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PLC – Controladores lógicos programables

Es imposible hablar de automatización industrial sin mencionar CLP – Controlador lógico programable. Con este dispositivo, es posible automatizar y controlar procesos en industrias, aplicándose en casi cualquier instalación eléctrica industrial. En este artículo, descubrirá qué es el PLC, cómo funciona, cuál es su programación y más.

¿Qué es el PLC?

El controlador lógico programable es una computadora capaz de realizar funciones previamente programadas por una persona. Este equipo, por definición, utiliza una memoria programable que almacena instrucciones para realizar funciones específicas, que pueden ser lógica, secuenciación, recuento aritmético o muchas otras funciones.

Como es una computadora, tiene componentes muy similares a las computadoras que usamos en nuestra vida diaria (CPU, RAM, ROM), sin embargo, sus aplicaciones son muy diferentes. Un PLC es capaz de resistir condiciones extremas: resistir el polvo, las temperaturas variables, las vibraciones y los entornos hostiles no serán un problema para un PLC, que es mucho más robusto que una computadora normal.

Estos controladores son muy flexibles y permiten la conectividad con varios dispositivos utilizados en la industria, mediante la inserción de módulos de entrada o salida y la comunicación.

En inglés, se llaman SOCIEDAD ANÓNIMAo Controlador lógico programable, que puede causar confusión y hacer creer a la gente que es un equipo diferente.

¿Cuáles son las aplicaciones de un controlador lógico programable?

Podemos decir que el PLC funciona como un cerebro para un proceso mecánico. Y puede usarlo en cualquier proceso que desee.

Imagine un brazo hidráulico, que necesita tomar un tornillo en un banco y colocarlo en una pieza que se está produciendo. ¿Cómo sabrá que tiene un tornillo disponible en stock? ¿Cómo sabe el brazo que la pieza está en la posición correcta para la colocación del tornillo? ¿Qué impide que el brazo gire indefinidamente, en lugar de cumplir su función?

Por lo tanto, se necesitan computadoras capaces de controlar estas funciones industriales, que almacenarán algoritmos con instrucciones para que todas las máquinas eléctricas trabajen en sincronía y realicen sus funciones de la mejor manera posible.

Y los PLC ya no se limitan solo a la industria: hay varias instalaciones eléctricas residenciales y comerciales que utilizan este componente.

Las partes que componen el CLP

Los siguientes componentes esenciales conforman el dispositivo: Aperitivo, Salidas, CPU, fuente de alimentación y el Memoria.

controlador lógico programable clp

Módulo de entrada

Recibe señales digitales o analógicas principalmente de sensores que envían información al PLC. Se pueden conectar varios dispositivos a estas entradas, como botones pulsadores, interruptores de límite, flotadores, termopares y varios otros sensores capaces de enviar información sobre el trabajo que se realiza.

En las entradas analógicas, la computadora recibe la variación de voltaje y corriente recibida como información, como la variación de temperatura del sensor. Para las entradas digitales, la información viene solo en dos estados, operando en base al sistema binario.

Módulo de salida

También funcionan con salidas digitales y analógicas, que se utilizan para enviar comandos eléctricos a las cargas del circuito. Es en las salidas que se envía la orden a ejecutar, la información que fue procesada por la CPU de la computadora.

Se pueden conectar contactores, variadores de frecuencia, temporizadores y muchos otros actuadores a la salida del PLC.

Las salidas analógicas se utilizan en casos en los que es necesario variar la señal de salida en función del tiempo. Por ejemplo, en el control de un convertidor de frecuencia, en el que la velocidad del motor puede variar en una escala determinada, que dependerá de la señal de salida del PLC.

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Sin embargo, las salidas digitales solo pueden estar en dos estados. Ya sea encendido o apagado. Esto significa que se utilizarán en cargas que funcionan de forma binaria.

UPC

Este es el cerebro de toda la operación. La CPU leerá los valores de entrada, procesará de acuerdo con las instrucciones de programación y enviará los datos de salida correctamente. Una CPU puede contener uno o más procesadores, según cada fabricante.

Memoria

Es responsable de almacenar la programación realizada por el usuario y la información necesaria para que el PLC funcione. Aquí es donde se almacenará el sistema operativo, los modos operativos, la configuración y la información de fábrica.

Fuente de alimentación

Responsable de suministrar energía a todo el sistema. En general, los controladores lógicos programables funcionan con 24 voltios, estando conectados a 220 voltios en corriente alterna. Dentro de ellos, habrá varios componentes que pueden trabajar con las tensiones más variadas.

El programa CLP

La mayoría de los controladores lógicos programables en el mercado usan el lenguaje Ladder para el desarrollo de programas. Este lenguaje usa símbolos y diagramas en lugar de códigos de programación, y es algo intuitivo para aquellos con conocimiento de diagramas eléctricos.

Además, se requiere una computadora para instalar el software de programación y trabajar en él, solo entonces para pasar al PLC.

Hay algunos PLC que funcionan con un lenguaje de programación en código, para ofrecer recursos más complejos para el control y la automatización. Sin embargo, para la mayoría de las aplicaciones, Ladder será suficiente, ya que ofrece excelentes bibliotecas con un buen nivel de complejidad.

Beneficios de CLP

  • Aumenta tus ganancias: Un PLC reduce fácilmente el costo de producción mediante la aplicación de acciones específicas en masa en una industria. Esto reduce la cantidad de empleados necesarios para la producción. Implemente el uso de controladores lógicos programables en su empresa y observe cómo aumentan las ganancias.
  • Pruebas de eficiencia: El dispositivo permite probar, validar y corregir programas si es necesario, para que siempre sea posible optimizar los procesos de producción.
  • La seguridad: Las tareas extremadamente repetitivas o peligrosas para los humanos se pueden automatizar utilizando el PLC.
  • Optimización del espacio: Se pueden simplificar miles de contactores, relés y otros dispositivos de control eléctrico en algunos controladores. Esto reduce la cantidad de paneles eléctricos necesarios, lo que reduce los costos de instalación y mantenimiento.

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