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¿Qué es el LED? ¿Para que sirve?

El LED es un componente electrónico capaz de emitir luz desde el paso de la corriente eléctrica, y hoy en día es ampliamente utilizado en lámparas y dispositivos electrónicos de todo tipo, debido a su alta eficiencia energética. Se basa en el concepto físico de electroluminiscencia.

¿Qué es el LED?

El LED es un diodo emisor de luz (en inglés, Light Ymitón reyodo), un componente capaz de transformar la energía eléctrica en energía luminosa. Consiste en un semiconductor, capaz de emitir luz sin otros procesos que no son tan eficientes y necesarios en otros tipos de lámparas, como el consumo de filamentos o las emisiones de gases.

Como es un diodo, el componente está polarizado y solo conduce corriente eléctrica en una dirección. Es importante tener cuidado al encender el LED, porque a diferencia de un diodo común, el LED no puede manejar un voltaje tan inverso, y un error en la polaridad puede hacer que el componente se queme.

diodo emisor de luz led

Representación gráfica de un LED y su simbología.

Normalmente, el lado positivo será el terminal más largo y el negativo el más corto. El terminal negativo también se marcará con un chaflán en el costado del LED, si los terminales se han cortado.

Otra forma de identificar la polaridad de un LED es mediante el uso de un multímetro: conecte las sondas de prueba una a cada terminal de componente y coloque el multímetro en el modo de medición de continuidad. Cuando el componente está polarizado correctamente, encenderá la luz.

También hay LED RGB (rojo, Verde, Azul o rojo, Verde, Azul), que contiene los tres colores en un solo dispositivo. Tendrán 4 terminales, uno negativo y tres positivos, uno para cada color.

Generalmente operan con voltajes eléctricos de 1.5V a 3.3V.

¿Cómo surgió el LED?

La invención del LED está documentada como responsabilidad del ingeniero Nick Holonyak en 1963. Sin embargo, hace varios años, ya se habían publicado varios artículos e investigaciones científicas sobre la emisión de luz de los semiconductores.

Nick Holonyak fue quien introdujo el diodo que emite luz en un espectro visible, desde que declaró que un día el LED podría reemplazar las lámparas incandescentes. El primer LED creado fue rojo. Más tarde descubrieron que al reemplazar algunos átomos del LED en un proceso llamado dopaje, es posible controlar el color del dispositivo.

Más tarde, Shuji Nakamura inventó el LED de alto brillo, así como otras variaciones, que son en gran parte responsables de las tecnologías que actualmente tenemos que funcionan con diodos emisores de luz.

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Que tipos hay

Existen varios tipos en el mercado, pero los más comunes son:

  • Común: Tiene un color, en un paquete de plástico que puede ser más o menos difuso.
  • Alto brillo: Muy similar al común, pero emite una luz mucho más fuerte, que sirve muy bien para aplicaciones que necesitan buena iluminación.
  • RGB: Tiene 3 colores, rojo, verde y azul. Cada color tiene un terminal diferente.
  • SMD: Es el mismo componente en un tamaño mucho más pequeño, manteniendo un buen brillo o incluso mejor que los comunes.
  • Ultravioleta o infrarrojo: Emite luces invisibles para el ojo humano, utilizadas para el control remoto.

Calcule la resistencia para el LED

Como es un componente que funciona con una corriente muy baja, el uso de resistencias es esencial para evitar quemaduras. Un LED puede soportar una potencia de unos pocos miliamperios a muchos amplificadores. Sin embargo, la mayoría de los LED utilizados en electrónica admiten un promedio de 20 mA, dependiendo de cada fabricante y modelo. Cuando una corriente mayor que la corriente máxima admitida pasa a través del componente, se quema.

Para calcular la resistencia requerida para un LED, se usa la Ley de Ohm.

La primera ley de Ohm establece que la relación de voltaje a corriente eléctrica es igual a la resistencia eléctrica.

ley de ohmios

Dónde:

  • V = voltaje eléctrico, medido en voltios
  • R = resistencia eléctrica, medida en ohmios
  • I = intensidad de corriente eléctrica, medida en amperios

Para el LED, que queremos conectar con solo 20 mA en una fuente de 12V, por ejemplo, tenemos el siguiente cálculo:

V = R * I

R = V / I

R = 12 / 0.02

R = 600Ω

Por lo tanto, la resistencia requerida para encender el LED sin quemar en una fuente de 12V es 600Ω.

Ventajas componentes

Las principales ventajas son:

  • Bajo consumo: Consume muy poca energía.
  • Buena eficiencia energéticaa: pierde poca energía.
  • Larga vida útil: Puede superar fácilmente las 100 horas de uso.

Debido a estas ventajas, el LED se usa cada vez más en proyectos de iluminación, con las famosas lámparas LED, automóviles, productos electrónicos, televisores y cualquier cosa que necesite emitir luz de la electricidad.

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