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Contactor: ¿Qué es? Tipos, funcionamiento y mucho más

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Si desea conocer sobre el contactor eléctrico, se recomienda continuar leyendo este artículo donde se explica sus ventajas, tipos y su funcionamiento.

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Contactor

Un contactor es un dispositivo eléctrico, que tiene la función de un interruptor, es decir, que gestiona la circulación de la corriente abriendo o cerrando el circuito; una de sus características fundamentales, es que se puede aplicar o activar a distancia, debido a que cuenta con una estructura y un mecanismo electromagnético. Generalmente, es utilizado en el diseño de los motores eléctricos para generar el automatismo en estos circuitos determinados.

En la actualidad, los motores disponen de contadores para la apertura del circuito o el cierre del mismo, de modo que, se evita que la energía eléctrica fluya por el aparato conservando cada uno de los componentes, es decir, que incrementa su vida útil. El esquema del contactor consiste en la conexión específica en el circuito utilizando relés eléctricos o térmicos, dependiendo del equipo que se esté diseñando.

Los motores que son pequeños, se constituyen por relés que son activados de forma manual, debido a que su mecanismo no abarca toda la estructura necesaria para que, se aplique a distancia. Generalmente, este aparato cuenta con una bobina que se denomina como un electroimán con la finalidad de activar los contactores, que se encuentren en un circuito eléctrico, uno de los más utilizados en los equipos es el contactor trifásico debido a sus características.

La bobina es dependiente del paso de la corriente, debido a que cuando fluye la energía eléctrica activa el contactor para dar el paso de la corriente, pero, en el momento que el nivel de esta energía disminuye manda una señal al contactor para que cierre el circuito y pueda entrar a un estado de reposo; gracias a estos dispositivo, el circuito puede operar de forma eficiente evitando que otros componentes tenga un exceso de corriente como es en el caso de la resistencia o del condensador.

Los contactores, tienen una conexión directa con la bobina, por lo que, se les conoce como A1 y A2, también existen otros tipos que se establecen solo de salida llamándose 1-2, 3-4, entre otros. Del mismo modo, están los contactores auxiliares, los cuales se encargan del mando de control, se denominan con números de dos cifras como 13-14, esto depende de su esquema; un ejemplo de estos dispositivos es el contactor Schneider considerado como uno de los mejores interruptores en la actualidad.

Funcionamiento

Los contactores, están diseñados para abrir o cerrar un circuito, este funcionamiento está bajo el principio de actividad del electroimán, ya que, se traspasa la corriente generando un campo magnético y realizando la carga respectiva de un componente eléctrico, a su vez, permite establecer una armadura eléctrica para disminuir la posibilidad de la sobrecarga, ya sea de electricidad o térmica, dependiendo del tipo de máquina que se esté utilizando.

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Al activar la bobina se emplean los contactores móviles para formar un arco eléctrico y desplazándose a la izquierda, este mecanismo se conoce como “Enclavamiento del contactor“, luego, permite que la bobina vuelva a un estado de reposo para desactivar el dispositivo; debido a esto se realiza un mecanismo de desplazamiento a la derecha que rompe la conexión eléctrica establecida.

Según el contactor que se utilice, se puede contar con más de una fase y también con el neutro, la parte fija y la parte móvil se atraen en todo este proceso eléctrico según la activación o desactivación del circuito; un ejemplo que se puede dar en esta operación es el control del motor o de una lámpara, que requiere de un interruptor para encender el bombillo con el paso de la corriente, para esto se utiliza un contactor monofásico.

Ventajas de uso

Cuando un equipo utiliza altas corrientes, se busca introducir en los circuitos los contactores de modo que se garantice la protección de los elementos electromecánicos y magnéticos, que están presente a su vez que aumenta el rendimiento operativo; así mismo, se tiene muchos beneficios de aplicar este contactor, por lo que, a continuación, se muestran las principales ventajas al aplicar este dispositivo:

  • Aporta una mayor seguridad al personal encargado de realizar las maniobras del equipo, ya que, se puede activar desde largas distancias.
  • Trabaja con una diferencia potencial menor evitando posibles cortocircuitos o que algún componente se queme por exceso de energía eléctrica.
  • Como requiere de cables finos se tiene un ahorro económico en los gastos que se generan al comprar cables para los equipos electrónicos.
  • Se disminuye el tiempo de operación en la maniobra del motor debido a que se encuentra a una larga distancia
  • Otorga una mayor regulación del arranque de un motor, ya que, se ubican en diferentes puntos del aparato permitiendo controlar el paso o el corte de la corriente.
  • Una gran cantidad de aplicaciones automáticas en los equipos, esto puede abarcar desde el arranque de un motor, en la ejecución de llenado de la máquina o incluso la regulación de la temperatura.
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Elección del contactor

Comprendiendo el funcionamiento de los conductores y sus ventajas, es importante seleccionar el dispositivo que pueda cumplir con las necesidades del equipo, para esto se debe tener en cuenta algunos aspectos o parámetros, que ayudan a definir el tipo de contactor que se debe emplear, es por ello que, a continuación, se muestra los puntos que se debe considerar para elegir correctamente:

  • La tensión junto a la potencia nominal que dispone el motor, es un factor esencial para seleccionar el interruptor que sea adecuado para el aparato eléctrico.
  • La frecuencia de alimentación de la bobina, ya que depende de la cantidad de clases de corriente que se aplica en cada activación del equipo.
  • El arranque del motor, debido a que existen diversos casos con parámetros diferentes un ejemplo son el motor directo o el de estrella triángulo.
  • Las condiciones de trabajo que se va a utilizar el dispositivo, debido a que su uso varía según el aparato como lo es un ascensor, una impresora, entre otros.
  • El número de conexiones que se va a necesitar para la operatividad del aparato.

Tipos

Existen diferentes modelos y clases de contactores pero estos se pueden agrupar en dos tipos de interruptores, los cuales se diferencian por su estructura, diseño y actividad. Según, el calibre de los contactores se pueden aplicar para una actividad específica, dependiendo de la potencia, corriente y tensión que puede soportar, debido a esto a continuación de presentan los tipos de contactores junto a sus características:

Magnéticos

Son los contactores más comunes en los equipos, su función consiste en la automatización y en la ejecución electromecánica; gracias a los avances tecnológicos se tiene la capacidad de operar de forma remota. Se caracteriza por garantizar la seguridad en su uso y por presentar un alto nivel de rendimiento con poca cantidad de electricidad, sin la necesidad de que se active de forma manual.

Interruptor de cuchilla

Es el primer tipo de contactor utilizado para el control de los motores eléctricos, por lo que fueron implementados a finales del siglo XIX; dispone de una palanca para nivelar la apertura o el cierre del interruptor, sin embargo, presentaba algunos problemas operativos debido al desgaste en los dispositivos, en la actualidad con el avance de la tecnología se añadieron características que permitan su uso con mayor seguridad.

Si deseas conocer otros modelos de contactores se recomienda ver el siguiente vídeo:

 

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